Flow


Wat is flow?

Flow is van een activiteit genieten. Niet omdat het makkelijk is, maar omdat het moeilijk is, een echte uitdaging. Het vraagt het uiterste van je, maar je weet dat je het kunt. Je bent volledig geconcentreerd en voelt dat je de situatie onder controle hebt. Je bent je minder bewust van jezelf en hebt het gevoel dat de tijd vliegt. De ervaring zelf voelt als een beloning en daarom begin je er steeds weer opnieuw aan. En daarom word je er steeds beter in. Het mooie is dat dit niet zo maar een mooi verhaaltje is: het is een goed onderzocht wetenschappelijk construct, dat in de jaren '70 voor het eerst werd beschreven door een man met een ingewikkelde naam. 

De vader van de flow
De onbetwiste vader van de flow is Mihaly Csikszentmihalyi, professor Psychologie en Management aan de Claremont Graduate University en de oprichter van het Quality of Life Research Centre. Sinds de jaren '70 maakt hij studie van wat mensen denken en voelen wanneer ze doen wat ze het beste kunnen. Hij heeft de basis gelegd voor een heel wetenschappelijk veld rondom flow, met vele getalenteerde wetenschappers die methoden ontwikkelen om flow te meten en te bevorderen. 

Flow en werk, gaat dat wel samen?

Een belangrijke reden, dat veel mensen niet veel geven om hun werk ("het is maar werk") is dat ze tijdens hun werk maar weinig flow ervaren. Maar ondanks dat velen dit niet voor mogelijk houden, is werk juist bij uitstek geschikt om flow in te ervaren. Er zijn zelfs mensen die meer flow ervaren in hun werk dan bij het beoefenen van hun hobbies. Sinds de begintijden van het flowonderzoek is er zoveel bewijs gegenereerd dat we gerust kunnen stellen dat flow vele voordelen kent: een hogere werktevredenheid, betere prestaties, en een lager risico op burnout, om er maar eens een paar te noemen. 


Hoe kom ik in flow dan?

Een van de belangrijkste voorwaarden is dat je een uitdaging op het juiste niveau moet hebben: een taak die niet te makkelijk, maar ook niet te moeilijk is. Makkelijke taken zijn vaak saai en van te moeilijke taken krijg je vaak veel stress. Het is daarbij van belang dat je precies weet wat er van je verwacht wordt: hoe ziet het te behalen resultaat er precies uit? Verder moet je voldoende grip hebben op de situatie. Dit is het geval als je zelf kunt beslissen hoe je je werk doet en als je de juiste middelen hebt om je taken uit te voeren. Daarbij is het essentieel dat je, gedurende het uitvoeren van een taak, precies weet hoe goed of slecht je het doet. En tenslotte moet je je natuurlijk volledig kunnen concentreren op waar je mee bezig bent, zonder steeds gestoord te worden. 

Kan iedereen flow ervaren?
In principe wel. Maar er zijn wel individuele verschillen. Voor sommige mensen is het makkelijk om in flow te komen en voor anderen niet. Dit hangt deels van je persoonlijkheid af. Csikszentmihalyi heeft het in dit verband over een "autotelische persoonlijkheid". De vraag is nu natuurlijk hoe je kunt weten of je dit hebt. Stel jezelf eens de volgende vragen: "Vind ik het moeilijk om me volledig en langdurig te concentreren?", "Maak ik me vaak zorgen over wat anderen van mij vinden?", "Zijn strakke regels en normen belangrijk voor mij?". Hoe meer en hoe stelliger je deze vragen hebt beantwoord met "nee", hoe meer kans je hebt in flow te komen. 

Meer weten over flow in je werk? Neem eens contact op, dan kunnen we je concreet laten zien hoe je dit in jou situatie kunt bereiken. Of kom eens naar een workshop, waar we aan de hand van praktijkvoorbeelden aan de slag gaan met thema's als flow. 
Nederlands